Día Mundial de la Esclerosis Múltiple: ¿a cuántas personas afecta en España esta enfermedad?

Día Mundial de la Esclerosis Múltiple: ¿a cuántas personas afecta en España esta enfermedad?

Hoy, 30 de mayo, se celebra el Día Mundial de la Esclerosis Múltiple, una jornada dedicada a concienciar sobre esta enfermedad crónica y a apoyar a las personas que la padecen. En España, la esclerosis múltiple (EM) afecta a un número significativo de ciudadanos, impactando no solo a los pacientes sino también a sus familias y comunidades.

Impacto de la Esclerosis Múltiple en España

En España, se estima que más de 55.000 personas viven con esclerosis múltiple, según la Sociedad española de Neurología, con una incidencia de aproximadamente 4,000 nuevos casos diagnosticados cada año. Esta enfermedad, que es la principal causa de discapacidad neurológica no traumática en adultos jóvenes, suele manifestarse entre los 20 y 40 años, aunque puede aparecer a cualquier edad.

La esclerosis múltiple es más común en mujeres, quienes representan cerca del 70% de los casos en España. Aunque puede afectar a cualquier persona, la prevalencia es mayor en regiones con menor exposición al sol, lo que sugiere una relación con los niveles de vitamina D, un factor de riesgo que ha sido objeto de numerosos estudios.

Causas de la Esclerosis Múltiple

La causa exacta de la esclerosis múltiple aún no se conoce con certeza, pero se cree que es el resultado de una combinación de factores genéticos y ambientales. La EM se considera una enfermedad autoinmune, donde el sistema inmunológico ataca por error la mielina, la sustancia que recubre y protege las fibras nerviosas del cerebro y la médula espinal.

Factores que pueden influir en el desarrollo de la EM incluyen:

Genética: Tener antecedentes familiares de EM puede aumentar el riesgo.Infecciones virales: El virus de Epstein-Barr, entre otros, ha sido asociado con un mayor riesgo de desarrollar EM.Deficiencia de vitamina D: Bajos niveles de vitamina D y poca exposición al sol se han relacionado con una mayor prevalencia de la enfermedad.Género y edad: La EM es más común en mujeres y suele diagnosticarse entre los 20 y 40 años.

Síntomas de la Esclerosis Múltiple

La esclerosis múltiple es una enfermedad autoinmune que afecta al sistema nervioso central, causando una amplia variedad de síntomas. Estos pueden variar en gravedad y manifestarse de diferentes maneras en cada persona. Algunos de los síntomas más comunes incluyen:

Fatiga: Sensación extrema de cansancio que no se alivia con el descanso.Problemas de visión: Visión borrosa, doble o pérdida de la visión en uno o ambos ojos.Debilidad muscular: Pérdida de fuerza en uno o más miembros.Dificultades de coordinación y equilibrio: Problemas para caminar, mareos o pérdida de equilibrio.Dolor y espasmos musculares: Sensaciones dolorosas, rigidez y espasticidad en los músculos.Trastornos cognitivos: Dificultades con la memoria, la atención y el procesamiento de información.

El Día Mundial de la Esclerosis Múltiple es una oportunidad para reconocer los avances en el tratamiento y para recordar la importancia de continuar apoyando la investigación. Con un mejor entendimiento y tratamientos más efectivos, se espera mejorar la calidad de vida de quienes viven con esta enfermedad y, eventualmente, encontrar una cura.